Rockefeller Center

(texte en français ci-dessous)

If you are like me, you go to the Rockefeller Center for the Tower, the ice-rink, the shops, the ambiance, but have you ever noticed the art?

Even though it’s everywhere, it’s not obvious at first; except the enormous statues of Atlas and Prometheus as they are difficult to miss, the 1st one in front of 5th Ave and the other facing the ice-rink at the lower level.

However, start to look above the entrance of all the buildings surrounding the plaza and go in the lobbies. Everywhere you’ll see sculptures, murals, mosaics. Most of them depict “The March of Civilization”. Most of them are in the art deco style like the buildings themselves.

It means that you are like in a free museum with signs next to the artworks telling you who created them, when, and how they are titled.

It was the wish of John D. Rockefeller to inspire the viewer with ideas of hard work, religion and faith in humanity. A great collector of art, he was also a co-founder of the MOMA.

Since then, more art has been added at the Center and there are often contemporary sculpture around the plaza on a temporary exhibit schedule.

Originally the plan also included rooftop gardens connected with bridges but the bridges were never built so the gardens stand alone and are seldom viewed. Yet they exist up above your heads and you can see some of them from the Top of the Rock observation decks.

So next time you go at the Rockefeller Center, don’t forget the art.

If you want to combine this discovery with many others in the same part of the city, follow the Walk in NYC #1, the essentials of Upper Midtown. It will keep you busy for at least half a day.

You can also consult this book, The art of Rockefeller Center to know more about the art. With about 230 photos and accompanying explanations, it will tell you much more than what I can say here.


Si vous êtes comme moi, vous allez au Rockefeller Center pour l’observatoire, la patinoire, les boutiques, l’ambiance, mais avez-vous déjà remarqué l’art?

Même s’il est partout, il n’est pas évident au début à part sans doute les énormes statues d’Atlas et de Prométhée difficile à ignorer, l’une devant la 5ième avenue, l’autre en face à la patinoire au niveau inférieur.

Commencez cependant à regarder au-dessus de l’entrée de tous les bâtiments entourant la place et entrez dans les halls. Partout vous verrez des sculptures, des muraux, des mosaïques. La plupart illustrent “La Marche des civilisations”. La plupart sont de style art déco comme les buildings eux-mêmes.

Ce qui signifie que vous êtes comme dans un musée à ciel ouvert et à entrée libre avec près de chaque oeuvre des panneaux vous indiquant qui les a créées, quand, et comment elles sont intitulées.

C’était le souhait de John D.Rockefeller d’inspirer le spectateur avec des idées de travail bien fait, de religion et de foi dans l’humanité.

Grand collectionneur d’art, il a aussi été un des co-fondateurs du MOMA.

Depuis, plus d’art a été ajouté au Center et il y a souvent des sculptures contemporaines autour de la place en exposition temporaire.

À l’origine, le plan comprenait également des jardins sur les toits reliés par des ponts mais les ponts n’ont jamais été construits donc les jardins sont isolés et sont rarement vus. Ils existent cependant au-dessus de vos têtes et vous pouvez en voir certains depuis l’observatoire du Top of the Deck.

Alors la prochaine fois que vous allez à Rockefeller Center, n’oubliez pas l’art.

Et si vous souhaitez combiner cette découverte avec beaucoup d’autres dans la même partie de la ville, suivez la Promenade à New York numéro 1, les incontournables d’Upper Midtown . Cela vous occupera pendant au moins une demi-journée.

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