map of Chicago on foot

(Texte en français ci-dessous)

All these walks of Chicago on foot are about 3 miles each and will take you around 2 hours to complete, although this greatly depends on how much time you spend visiting the different highlights along your way.

They will all be available progressively for $2 as a 5 to 7 pages pdf file.

To give you an idea of what they all are, Walk # 2 is available in its entity here.

Walks 1, 2, 3 and 4 can be linked to each others, giving you a 12 miles downtown itinerary.

Walk in Chicago # 1, the river and the center of the Loop, is my favorite walk to introduce newcomers to the city: it dives right into the Loop vibe as you get off the subway, runs along what is arguably the most beautiful part of the river, explore a small museum full of information on the movable bridges and the history of the city, then move on to the entertainment and business districts with their stunning 1920s buildings and their monumental sculptures.

Walk in Chicago # 2, the east of the Loop, mixes the tourist attractions of Millennium Park and more unusual places not far from there, gives an overview of the skyscrapers of the center and goes to the edges of the lake. It can be combined with Walk # 1 (the center of the Loop and the edges of the river), Walk # 3 (the north Loop and Navy Pier) or Walk # 4 (the Magnificent Mile and the Gold Coast)

Walk in Chicago # 3, the north of The Loop and Navy Pier, is a good complement to Walk # 1 and Walk # 2 for exploring downtown. This time, it will be on the recreation side as it passes through the Children’s Museum and the Navy Pier rides. It also runs along the river then the lake and explores the northern part of the Loop. It can be combined with walk in Chicago # 4 (the Magnificent Mile and the Gold Coast) for a complete introduction to Chicago if you have already done Walks 1 and 2.

Walk in Chicago # 4, the Magnificent Mile and the Gold Coast, is the last of 4 walks that explore the more touristy parts of downtown Chicago and some off-the-beaten-path locations. It is also the one that goes to the most upscale neighborhoods of the city. It ends a little before the start of Walk in Chicago # 6, Lincoln Park and the Lakeside, and asks you to take a bus back because there is no subway nearby. It goes through so many places that might hold your attention for a while (shops, malls, several museums, other tourist attractions) that it’s not sure you can do it all in one go but if you stick to what the description suggests, it is about 3 miles and will take you 2 to 3 hours!

Walk in Chicago # 5, Bucktown, Humboldt Park and Paseo Boricua, is the 1st of 4 walks that invites you to explore the north of the city outside its center. It is an opportunity to walk in residential neighborhoods, to take a tree-lined pedestrian path, to cross an almost wild park and then to explore Puerto Rican culture. You’ll also find a place to eat traditional Chicago hot dogs and another for the deep-dish pizzas, also a specialty of the city. Finally, it suggests two cozy bars with very reasonable prices to go and listen to either jazz or alternative groups. 

Walk in Chicago # 6, Lincoln Park and the lakeside, takes you to see exotic animals and plants and then an almost secret garden. It then follows the edges of the lake with superb views of the Downtown Chicago skyscrapers and the possibility of stopping on fine sandy beaches. With some extra steps at the end, it can also be combined with Walk in Chicago # 4 (the Magnificent Mile and the Gold Coast) which will have to be done in reverse in order to reach the city center. 

Walk in Chicago # 7, Palmer Square and Logan Squareis a circuit that mixes shopping streets typical of the trendy atmosphere of these neighborhoods with quiet and residential streets connecting green spaces where to sit and contemplate the local population. It is also an opportunity to discover this part of the city and its charm for two short hours without having to worry about the opening hours of particular places since on this walk, visits are minimal. There are, however, many opportunities to stop, whether along imposing avenues lined with trees and mansions, in parks, on the terraces of small independent cafés or at the tables of ethnic restaurants. You will discover astonishing paintings, an art deco bar, another filled with pinball machines and the superb mansions of the “boulevard of the millionaires”.

Walk in Chicago # 8, Montrose, Graceland and Buena Parkexplores 3 different areas in the north of the city, one rather artistic, the other calm and venerable, the last classified as historic. If you follow what the map shows you, it will be about 3 miles but if you want to explore the Graceland Cemetery in more detail, take a Divvy Bike. This bike will also come in handy if you want to continue your exploration further east to popular beaches or sports grounds, or start it off by visiting some of Ravenswood’s breweries. This walk is in any case the opportunity to stroll through neighborhoods far from the beaten track and to discover unexpected places such as, among others, one of the oldest artists’ cooperatives in the city, a romantic pond in the middle of astonishing tombs and some of the finest Prairie-style houses in the city. You’ll also learn something about the origins of Labor Day!

Walk in Chicago # 9, F. L Wright and E. Hemingway at Oak Park, is the architectural equivalent of a walk through downtown Chicago, this time with single-family homes instead of skyscrapers. It is mainly focused on the Prairie style developed by Frank Lloyd Wright but is also an opportunity to admire other manors in the same district, in particular some in the Queen Anne style. It is in fact the style of Ernest Hemingway’s birthplace which will be along your way.

Walk in Chicago # 10, an air of Mexico in Pilsen, invites you to discover a lively and colorful neighborhood with lots of murals, a free art museum, a superb disused church, contemporary art galleries, a venerable performance hall and places to end your walk on a terrace in front of an authentic margarita. It can keep you busy for a good two hours and make you want to come back to taste the charm of the neighborhood once again.

Walk in Chicago # 11 coming soon.

Toutes ces promenades font environ 5 km et vous prendront environ 2 heures même si cela dépend grandement du temps que vous passerez à visiter les différents points forts de votre chemin.

Elles seront toutes disponibles progressivement pour $2 dans un document pdf de 5 à 7 pages.

Pour vous donner une idée de ce qu’elles sont toutes, la Promenade numéro 2 est visible en son entier ici.

Les Promenades 1, 2, 3 et 4 s’enchainent les unes aux autres pour un itinéraire complet de 20 km au centre-ville.

Promenade à Chicago numéro 1, le centre du Loop et les bords de la rivière, est celle que je préfère pour introduire la ville à des nouveaux venus : elle plonge directement dans l’ambiance du Loop à la descente du métro, longe ce qui est sans doute la plus belle partie de la rivière, explore un petit musée plein d’information sur les ponts à bascule et l’histoire de la ville, passe ensuite dans le quartier des spectacles et celui des affaires avec leur superbes bâtiments des années 1920 et leurs sculptures monumentales.

Promenade à Chicago numéro 2, à l’est du Loop, mélange les attractions touristiques du Millennium Park et des endroits plus insolites non loin de là, donne un aperçu des gratte-ciels du centre et longe les bords du lac. Elle peut se combiner avec la Promenade numéro 1 (le centre du Loop et les bords de la rivière), la Promenade numéro 3 (le nord du Loop et Navy Pier) ou la Promenade numéro 4 (le Magnificent Mile et la Gold Coast)

Promenade à Chicago numéro 3, le nord du Loop et Navy Piercomplète bien les Promenades numéro 1 et 2 pour découvrir le centre-ville. Cette fois-ci, ce sera côté récréation puisqu’elle passe par le musée des enfants et les manèges de Navy Pier. Elle longe aussi la rivière puis le lac et explore la partie nord du Loop. Elle peut se combiner avec la Promenade numéro 4 (le Magnificent Mile et la Gold Coast) pour une introduction complète à Chicago si vous avez déjà fait les promenades 1 et 2.

Promenade à Chicago numéro 4, le Magnificent Mile et la Gold Coast, est la dernière des 4 promenades qui explorent les parties les plus touristiques du centre de Chicago et certains endroits loin des sentiers battus. C’est aussi celle qui va dans les quartiers les plus huppés de la ville. Elle finit un peu avant le départ de la Promenade à Chicago numéro 6, Lincoln Park et les bords du lac, et vous demande de prendre un bus pour le retour car il n’y a pas de métro à proximité. Elle passe par tant d’endroits qui pourraient retenir votre attention pendant un moment (les boutiques, les galeries marchandes, plusieurs musées, d’autres attractions touristiques) qu’il n’est pas sûr que vous puissiez tout faire en une seule fois mais si vous vous en tenez à ce que la description propose, elle fait environ 5km et vous prendra de 2 à 3 heures !

Promenade à Chicago numéro 5, Bucktown, Humbolt Park et Paseo Boricuaest la 1ère de 4 promenades qui vous font explorer le nord de la ville en dehors du centre. Elle est l’occasion de marcher dans des quartiers résidentiels, d’emprunter une voie piétonne arborée, de traverser un parc presque sauvage puis d’explorer la culture portoricaine. Vous y trouverez aussi une adresse où manger des hot-dogs traditionnels de Chicago et une autre pour de la pizza à croute épaisse, elle aussi une spécialité de la ville. Finalement, elle vous indique deux bars chaleureux avec des prix très raisonnables pour aller écouter soit du jazz, soit des groupes alternatifs.

Promenade à Chicago numéro 6, Lincoln Park et les bords du lac, vous emmène voir des animaux et plantes exotiques puis un jardin presque secret. Elle vous propose ensuite de suivre les bords du lac avec des superbes vues sur les gratte-ciels de Chicago et la possibilité de vous arrêter sur des plages de sable fin. Avec un peu de marche supplémentaire en fin de parcours, elle peut aussi se combiner avec la promenade numéro 4 (le Magnificent Mile et la Gold Coast) qu’il faudra cependant faire à l’envers pour rejoindre le centre-ville.

Promenade à Chicago numéro 7, Palmer Square et Logan Square, est un circuit qui mélange rues marchandes typiques de l’atmosphère branchée de ces quartiers avec rues tranquilles et résidentielles reliant des espaces verts où s’asseoir pour contempler la population des lieux. C’est aussi l’occasion de découvrir cette partie de la ville et son charme pendant deux petites heures sans avoir à se soucier des horaires d’ouvertures d’endroits particuliers puisque sur cette promenade, les visites sont minimales. Les occasions de s’arrêter sont pourtant nombreuses que ce soit le long d’avenues imposantes bordées d’arbres et de maisons de maîtres, dans des parcs, sur les terrasses de petits cafés indépendants ou à la table de restaurants ethniques. Vous découvrirez des tableaux étonnants, un bar art déco, un autre rempli de flippers et les superbes manoirs du « boulevard des millionnaires ».

Promenade à Chicago numéro 8, Ravenswood, Graceland et Buena Park, explore 3 endroits distincts au nord de la ville, un plutôt artistique, l’autre calme et vénérable, le dernier classé historique. Si vous suivez le chemin que la carte vous indique, vous ferez environ 5 km mais si vous voulez explorer le cimetière Graceland plus en détail, prenez un vélo Divvy. Ce vélo vous sera aussi bien utile si vous voulez continuer votre exploration plus à l’est vers des plages ou des terrains de sport très populaires ou la débuter en visitant certaines des brasseries de Ravenswood. Cette promenade est en tout cas l’occasion de flâner dans des quartiers loin des sentiers battus et de découvrir des endroits inattendus comme, entre autres, une des plus anciennes coopératives d’artistes de la ville, un étang romantique au milieu de tombes étonnantes et quelques-uns des plus belles maisons de style Praire de la ville. Vous apprendrez aussi quelque chose sur l’origine de la fête du travail.

Promenade à Chicago numéro 9, F.L. Wright et E. Hemingway à Oak Parkest l’équivalent architectural d’une promenade au centre-ville de Chicago avec cette fois-ci des maisons individuelles au lieu de gratte-ciels. Elle s’intéresse surtout au style Prairie développé par Frank Lloyd Wright mais est aussi l’occasion d’admirer d’autres manoirs dans le même quartier, en particulier certains de style Reine Anne. C’est d’ailleurs le style de la maison natale d’Ernest Hemingway qui sera sur la route.

Promenade à Chicago numéro 10, un air de Mexique à Pilsen, vous propose de découvrir un quartier animé et coloré avec beaucoup de muraux, un musée d’art gratuit, une superbe église désaffectée, des galeries d’art contemporain, une salle de spectacle vénérable et des endroits où finir en terrasse devant une authentique margarita. Elle peut vous occuper deux bonnes heures et vous donner envie de revenir pour goûter encore une fois au charme du quartier. 

Promenade à Chicago numéro 11 à venir.

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