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oldest bridge of NYC

(texte en français ci-dessous)

It would be tempting to think that the oldest bridge of NYC is one of the best known like the Brooklyn Bridge or the Washington Bridge or even the small metallic Roosevelt bridge, but it is not.

The one who has this honor is nearly at the top of Manhattan, quite difficult to access if you don’t know where to go.

You will find it by following Walk in New York # 15, in Hudson and Washington Heights.

To reach it, you will have to go behind the Highbridge Park activity center, its playground and its swimming pool, and then plunge along a 100 steps metal staircase lost in the middle of the vegetation.

You will then join the High Bridge promenade and the High Bridge pedestrian bridge which will take you across the Harlem River into the Bronx for beautiful views of Manhattan.

Obviously, this oldest bridge of NYC has not always been a pedestrian one. It was even nearly demolished in the 1920s and was later closed for 45 years. It was not until 2015 that it became what it is today.

Originally part of an aqueduct built in 1848 that brought water from the Croton River to New York, this aqueduct was used until 1917. The footbridge which surmounted it, built in 1864, remained open until 1960 then was closed until 2015 due to problems of vandalism and insecurity.

On your way to it, you will go near the High Bridge Water Tower which was part of the whole set. The water was stored in a tank where the swimming pool and the playground are now, then pumped to the top of the tower to improve the pressure in the distribution system.

This rather remarkable water tower is currently under repair so it will probably become accessible in the future.


Il serait tentant de penser que le plus vieux pont de New York City est un des plus connus comme le pont de Brooklyn ou le pont Washington ou même le petit pont métallique de Roosevelt mais il n’en est rien.

Celui qui a cet honneur est tout en haut de Manhattan, assez difficile d’accés si vous ne savez pas par où passer.

Vous le trouverez en suivant la Promenade à New York numéro 15, à Hudson et Washington Heights.

Vous devrez aller derrière le centre d’activités du parc Highbridge, son aire de jeux et sa piscine puis descendre un escalier métallique d’une centaine de marche perdu au milieu de la végétation.

Vous rejoindrez alors la promenade de High Bridge et le pont piétonnier de High Bridge qui vous permettra d’aller de l’autre côté de la Harlem River, dans le Bronx, pour de belles vues de Manhattan.

Evidemment, ce plus vieux pont de New York n’a pas toujours été piétonnier. Il a même failli être démoli dansles années 1920 et a été fermé pendant 45 ans. Ce n’est qu’en 2015 qu’il est devenu ce qu’il est aujourd’hui.

A l’origine, il faisait partie d’un aqueduc construit en 1848 qui permettait d’acheminer vers New York l’eau de la rivière Croton. Cet aqueduc fut utilisé jusqu’en 1917 et la passerelle qui le surmontait, construite en 1864, resta ouverte jusqu’en 1960 puis fut fermée jusqu’en 2015 suite à des problèmes de vandalisme et d’insécurité.

Sur le chemin, vous passerez près du chateau d’eau de High Bridge qui faisait partie de l’ensemble. L’eau était stockée dans un réservoir là ou sont maintenant la piscine et le terrain de jeux puis pompée en haut de la tour afin d’améliorer la pression dans le systèmne de distribution.

Ce chateau d’eau, assez remarquable, est actuellement en réparation si bien qu’il deviendra sans doute lui aussi accessible à l’avenir.

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